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【PR】Mainichi Eikaiwaの無料体験レッスンを受けました

来月でNY在住歴3年になります。しかし英語がペラペラになったかと言ったら、残念ながらまだまだで、3年前にNYに来たばかりの頃と比べると少しは話せるようになったものの、いまだにネイティブスピーカーと長時間話し続けられるレベルではありません。

ただ3年もいると、「聞き取れなかった」「理解できなかった」ことへの恐怖はなくなり、素直に「もう一度言い直してくれませんか?」とお願いできたり、カッコつけて「分かったフリ」をしたりすることもなくなるので、そういう意味で「英会話が上達した」とは思います。

今日はそんな、どうやって微妙な場面を切り抜けるかというテクニックではなく……(笑)、オンライン英会話Mainichi Eikaiwaを使ってしっかりスキルを上げよう! というお話です。

子育て中の身にも嬉しいオンライン英会話

英語圏で暮らしていても家族や友人など周りが日本人だらけだと、実はそこまで英語を使わなくても生活はできます。でもせっかくなら、もっと話せるようになりたい! と思っています。だってカッコいいですよね、英語で会話できたら。友だちも増えるし!

でも現実は難しく、特にネイティブスピーカーと雑談しているとある程度は会話は続くものの、やはりこちらの英語レベルが低いと次第に会話が噛み合わず、相手もこちらも疲れてきてしまい、せっかく仲良くなれても関係が長続きしない……なんてこともあります(涙)。

なんとかもっと英語のレベルをあげるぞ! と思いつつも、子どもが小さいとなかなか学校に通うことも、語学系のMeet Upに参加することもできないので、私はオンライン英会話を使って平日の夜レッスンを受けています。

これまでかなりたくさんのサービスを試し、今は「直前に予約できる」オンライン英会話を1年近く続けていますが、一点気になるのが、講師が毎回変わるところ。

偶然、または意図的にこちらが同じ方を指名し、以前お願いしたことのある講師にあたることもありますが、もう一度指名したいと思う講師はだいたい人気のある方なので、一日に何人もの生徒を受け持っています。

そうなるとレッスンの最初に、「また受講してくれてありがとう!」という会話にはなるものの、「どこが私の弱点か」「なんで英語を学習しているのか」「目標は」といったことが忘れられてしまい、結局30分弱の「その場限りのレッスン」で終わってしまいます。

もちろん、自主的に予習したり、復習したりと勉強熱心な方ならそこから膨らませてしっかり英語を身につけるのだと思いますが、私のようにそもそも自主学習が苦手だと30分話しただけで「勉強した気」になってしまい……。

私の場合は単に努力が足りないのでは? という気がしないでもないですが……(汗)、継続している割になかなか上達が感じられません。

どうにか自主学習が苦手な私のために、お尻を叩いてくれる人がいないかな? →そうだ! 予習・復習をしなさい! と言ってくれる人がいればいいんだ!→宿題出してもえらばいいんだ! と他力本願なことを考えていたら、これは私にピッタリじゃないか……! なサービスと出会いました。

担任制を採用しているMainichi Eikaiwa

Mainichi Eikaiwaというオンライン英会話サービスです。

Mainichi Eikaiwaは一般的なオンライン英会話サービス同様、Skypeを使ってレッスンするものですが、特徴は「講師が全員アメリカ、イギリス、カナダなど出身のネイティブスピーカー」「担任制を採用し毎回同じ講師のレッスンを受けられる」ところにあります。

サービス登録前に無料体験レッスンを受けられるので、試してみました。

1. 希望日を3つ提出

まずは無料体験レッスンの申し込みページから名前やメールアドレス、Skype IDなどの個人情報や、現在の自分の英語レベル、一番鍛えたいスキル、希望する講師の国籍・性別、また体験レッスンの希望日などを登録していきます。

希望日の登録欄には時間の指定がないので、細かい時間を指定したい場合には、メッセージ欄に書いておきます。時間は、毎日朝6時〜夜24時までなので、通勤・通学前や帰宅してからでも受けられます。体験レッスンの日にち・開始時間はメールで届きます。

2. レッスン当日

開始時間が近づいたら、Skypeを立ち上げ先生から連絡が来るのを待ちます。私の体験レッスンの担当はアメリカ・サンフランシスコ出身で、現在はジャマイカ在住というDwaine先生。ちょっと人見知り(?)なのか、最初はなかなか目を合わせてくれませんでしたが、会話している間にだんだん目を合わせて笑ってくれるようになりました。

3. 最初に英語スキルをチェック

まずお互いの自己紹介から始まります。その後、「どうして英語を勉強してるの?」「今日は何をしたい?」など聞かれるので、質問に応じて回答します。ここで大体の英語スキルを把握するようで、私の場合は、「基本的な会話はできるみたいだけど、前置詞の使い方に少し誤りがありますね」とフィードバックをもらいました。

そしてその後に、「読解力を知りたいので今日はこの教材を使いましょう」リンクが送られてきました。

予め用意してあったのか、それとも私との会話のなかでこれを使うことに決めたのかは分かりませんが、現在の私のレベルには結構ハードル高めの内容……。

まずはパラグラフごとに先生が読む→続けて私が読む からスタート。
このとき発音ミスがあれば、その場で指摘してもらえます。

またどの英会話レッスンでも言われることですが、Dwaine先生からも「英語を読むときは表現力が大事」と言われました。日本人は日本語の文章を読むときや会話するとき、よっぽど興奮している状況でもない限り思いっきり抑揚をつけて話すことはしませんが、英語の場合は、日頃の会話のなかでも文章を読む場合でも、極端なくらい強弱をしっかりつけます。

これがないと、なかなか”英語らしく”なりません。しっかり表現力を鍛える練習をしましょうと2つパラグラフを終えたあとに、もう一度最初のパラグラフに戻り、先生がお手本で読み上げてくれました。

その後に私が先生をマネて読むのですが、これがなかなか難しい……。けれど、英語には強弱は欠かせないので頑張ります。舞台女優になった気分で、大きな声で堂々と! 

なんとか最後まで読み切ったら、次は各パラグラフの中から先生が目星を付けた単語の意味を答えられるかを見る語彙力チェックです。
前後の文脈から想像して、「んーこういう意味?」「この単語と似た意味?」と答えつつも、出される問題は難しいものばかりなので簡単には当たりません。

諦めて「分からない」と答えるとヒントをくれるので、そのヒントを元に再び考えていきます。このヒントや解説がとても分かりやすく、スッと入ってきました。

「英単語の意味は、英語で理解するといい」とはよく言われますが、実際一人で勉強すると、「英語読んだけど結局分からないので、Google翻訳で単語の意味をチェックするか……」になりがちな私ですが、対面だと先生があの手この手でなんとかこちらを納得させようとしてくれるので、しっかり英語で理解できます。

体験レッスンを受けて

今回は特別に50分の体験コースを受けさせていただきました(通常は25分です)が、50分も英語だけで会話しているとは思えないほど、とにかく楽しい。「なるほど! そういうこと!」と自分が納得して先に進めている実感があるからだと思います。

普段利用しているサービスの講師は、多くが英語を第二言語としている方です。語学学習の難しさを理解しているからか、「英語が話せない日本人に対して優しすぎる」ところがあります。

多少こちらが発音のミスをしても文法ミスをしても、それを毎回訂正しようとする人は少なく、「ああ、Shizuさんはきっとこういうことを言おうとしているんだな」と理解して、そのまま会話を進めようとする人が多い気がします。(生徒が講師を5段階で評価する「評価制度」を採用しているので、あまり口うるさいと評価に影響するから……? とも思ったり)

でも私は間違っているところはしっかり間違っているよ、と指摘してもらいたいし(じゃないと、間違ったまま覚えてしまうので)、分からないところはそのままにしないで納得いくまで時間をかけたい方なので、Dwaine先生の指導法がすごく合っていました。

あとこれは基本中の基本かもしれませんが、今回この記事を書くために初めてレッスンを受けながらメモを取ったのですが、これが良かった。集中力&定着力がまるで違います。オンライン英会話でもメモを取る! これ超オススメです。(…もしかして皆さんすでにやっていますか…?笑)

実際にMainichi Eikaiwaで本格的にレッスンを受けることを決めたら、他に2人の先生のレッスンをお試しで受けることができます(※有料)。その中で一番合っていると思う先生を指名すると、その方が自分の「担任」になるようです。

毎回同じ先生に習っていたら、こちらの弱みもしっかり把握してもらえるでしょうし、宿題も出してもらえると思うので、まさに自主学習ができない私にはうってつけ!

レッスンの内容は初心者/中級者/上級者向けのほか、日常英会話/旅行英会話/ビジネス英会話/各英語試験対策 などいろいろあるので、担任の先生と相談しながら自分の目的に合わせて学習を続けられそうです。

また、まったく英語に自信がない方には、ある程度日本語が分かる講師がレッスンしてくれるそうなので、英語しか話せない先生だとちょっと……と不安がある人も問題なさそうです。

サービス内容について

レッスンは、「50分」「25分」で選択できます。プランは以下のとおり。

1. 月額制

(予め曜日・時間を決め担任講師がマンツーマンでレッスン)

◇プランA:50分レッスンを週に1回受ける場合…
・1回あたり 3,000円 (50分)
・月に4回受講 3,000円×4回=1万2,000円(税込)/月

◇プランB:50分レッスンを週に2回受ける場合…
・1回あたり 2,260円(50分)
・月に8回受講 2,260円×8回=18,080円(税込)/月

◇プランC:50分レッスンを週に3回受ける場合…
・1回あたり 2,060円(50分)
・月に12回受講 2,060円×8回=24,720円(税込)/月

◇プランD:25分レッスンを週に2回受ける場合…
・1回あたり 1,500円(25分)
・月に8回受講 1,500円×8回=12,000円(税込)/月

2. マイオーンペース

(最初にポイントをまとめて購入。購入したポイントの有効期間内(6ヶ月/12ヶ月)に、上限数に達するまで好きなタイミングでレッスンを受けられる。1回あたりのレッスンは50分(※25分も選択可)。

◇60ポイント
・レッスン回数:最大60回
・有効期間:6ヶ月間
・値段: 10万8,000円(税込)
・1回あたり:1,800円 (基本価格より1,200円お得!
※25分レッスンの場合:5万8,800円(1回あたり980円。基本価格より520円お得!)

◇120ポイント
・レッスン回数:最大120回
・有効期間:12ヶ月間
・値段: 20万1,600円(税込)
・1回あたり:1,680円 (基本価格より1,320円お得!
※25分レッスンの場合:11万2,800円(1回あたり940円。基本価格より620円お得!)

◇180ポイント
・レッスン回数:最大180回
・有効期間:12ヶ月間
・値段:28万8,000円(税込)
・1回あたり:1,600円 (基本価格より1,400円お得!
※25分レッスンの場合:15万8,400円(1回あたり880円。基本価格より520円お得!)

◎支払い方法
銀行振込/PayPal

◎レッスン時間
・毎日朝6時〜夜24時(※日本時間)

今年こそ英語を頑張りたい! という方も、中級レベルから上級レベルにステップアップしたい! という方もぜひ、Mainichi Eikaiwaで担任の先生としっかり英語学習に取り組んでみるのはいかがでしょうか? 無料体験レッスンの申し込みはこちらからどうぞ▼

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